El método de Camino Crítico forma la columna vertebral de cualquier software de programación decente. Como Microsoft Gold Partner, obviamente abogaríamos por Microsoft Project, aunque hay otras herramientas disponibles.

¿Qué es el Método de Camino Crítico?

Un resumen rápido de un cronograma de calidad implica una estructura jerárquica lógica

  • Las tareas están vinculadas para mostrar sus dependencias a través de los vínculos Finish to Start, Start to Start, Finish to Finish e incluso Start to Finish.
  • Los vínculos entre tareas pueden incluso hacer uso del lag y el tiempo dentro del propio enlace.
  • A continuación, se deduce el camino crítico, mostrándonos la secuencia de tareas que determinan la fecha de finalización de una programación.
  • Las tareas en el camino crítico tienen tolerancia cero.
  • Cualquier retraso en estas tareas afecta directamente a la fecha de finalización.

Por lo tanto, un buen gerente de proyecto debe saber que las tareas en el camino crítico son, como su nombre indica, críticas para lograr la fecha de finalización planificada. He estado involucrada en proyectos a gran escala donde nos hemos centrado en tareas con menos de 5 días de tolerancia como prioridad. En estos grandes proyectos, ha habido dos o tres ingenieros de programación dedicados, construyendo, refinando, actualizando y analizando los más de 1,000 cronogramas de tareas. ¿Fue de ayuda el análisis de camino crítico en un proyecto de este tipo? ¡Por supuesto que lo fue! Si esta situación forma parte de tu día a día, entonces bien hecho, no necesitas leer más.

La realidad para la mayoría de los profesionales que administran proyectos es que no tienen acceso a un ingeniero / planificador de programación dedicado. Deben construir y administrar el cronograma ellos mismos. Hay muchos gerentes de proyectos exitosos que no se adhieren a la programación de mejores prácticas. Ni siquiera han sido formados en cómo construir un cronograma o usar MS Project.  Pasa mucho.

Nosotros, por lo tanto, vemos muchos planes de baja calidad. Es más probable que se utilicen como una herramienta de comunicación, que como un mecanismo para administrar tareas. ¿Programar en Excel? ¿Planificar en una hoja de papel? Es una herramienta de comunicación, no una herramienta de planificación. Estos gerentes de proyecto y equipos de proyecto no están revisando y actualizando el cronograma semanalmente, recalculando y analizando el camino crítico.

Análisis del Camino Crítico

Se requiere un análisis del camino crítico para crear un cronograma de alta calidad. Muchos proyectos no cuentan con ello y es probable que lo sufran. Igualmente, muchos proyectos tal vez no necesitan este nivel de sofisticación o no tienen tareas con dependencias tan «duras». Un plan de marketing necesita el mismo rigor de programación que el proyecto de construcción de un hospital. Las últimas soluciones de software de gestión de proyectos son la prueba de ello. Muchas de las herramientas más ligeras no proporcionan la funcionalidad del camino crítico, sino que se centran en la colaboración y las asignaciones de tareas.

Y entonces, ¿qué podemos aprender e incorporar de las técnicas de análisis de rutas críticas de este extremo más ligero de la gestión de proyectos? Que un proyecto es un viaje. Hay paradas clave en el camino. Estos son nuestros hitos. Los eventos clave, los puntos de decisión, las reuniones y las aprobaciones cuentan la historia de nuestro proyecto. Como mínimo, definamos este camino y acordemos las fechas objetivo para nuestros hitos. Luego, podemos dividir el proyecto en estos «paquetes de trabajo» más pequeños y considerar las tareas necesarias para lograr cada hito.

Técnica de camino crítico

  • La técnica de notas en post-its nos permite sacar la información de la tarea de nuestras cabezas. Piensa en qué tareas se requieren para lograr cada hito, escríbelas en un post-it y luego muévelas en la pared / rotafolio / pizarra, para visualizar la secuencia de alto nivel.
  • Considera el tiempo necesario para cada tarea. ¿Cuánto tiempo llevará en base a lo que sabemos en este momento?
  • Trata el hito como un punto de anclaje.
  • Esta fecha es fija (tanto como cualquier fecha puede serlo) por lo que trabajando hacia atrás calcula las fechas para cada tarea en función del tiempo transcurrido asumido.
  • Revisa estas fechas. ¿Son realistas o acabamos de planificar hacia atrás hace 3 semanas?
  • Es probable que haya más de un camino o ruta a través de esta secuencia de tareas. ¿Qué camino es el más complicado? ¿Qué camino tiene más riesgo? ¿Qué ruta (y, por lo tanto, tareas) probablemente afectará nuestra fecha de punto de anclaje de hito propuesta? Este es nuestro «camino crítico». No necesitamos calcularlo formalmente; solo podemos ver qué ruta a través del proyecto es más probable que cause un retraso.  El gerente de proyecto y el equipo del proyecto pueden mantener un enfoque en estas tareas, monitoreando y administrando este trabajo más de cerca.

El análisis de camino crítico requería una programación detallada, vinculada lógicamente. El conocimiento del camino crítico no lo hace, pero hace visibles aquellas tareas que tienen más probabilidades de determinar la fecha de finalización. Todo buen gerente de proyecto puede mantener la conciencia del camino crítico en el foco de sus pensamientos, incluso si solo tienen un plan en una hoja de papel.

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